★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

vrijdag 21 oktober 2011

De verzonken jongen - Jan Vantoortelboom

Uitgeverij Contact
301 blz.

Lang geleden dat ik nog zo meegesleept werd door een Nederlandstalige roman! Spannend en ontroerend is dit verhaal over de jonge Stoffel die met zijn broer en ouders  zorgeloos opgroeit in een klein West-Vlaams dorpje. Kattenkwaad op het platteland, de eerste verliefdheid, een veilig nest. Maar er is ook Victor, zijn norse grootvader. In de verbeelding van Stoffel begint Victor een steeds grotere rol te spelen. Waarom doet iedereen zo geheimzinnig over de herkomst van het litteken dat Victors gezicht in twee├źn splijt? Vanwaar de vijandigheid in de plaatselijke slagerij? Een brief die met Kerstmis bezorgd wordt, brengt de gebeurtenissen in een stroomversnelling. 
Vantoortelboom is een goed verteller. De combinatie van een coming-of-age roman met een boeiende historische uitstap naar het verleden, en in de Westhoek is dat bijna vanzelfsprekend de Groote Oorlog, werkt wonderwel. Toegegeven, dat heeft waarschijnlijk ook te maken met mijn eigen fascinatie voor de Eerste Wereldoorlog. Maar ook zijn personages vond ik zeer levendig en herkenbaar.  De sfeer in het boek deed mij dan weer denken aan die andere debuutroman Dood van een soldaat van Johanna Spaey uit 2005. In beide boeken gebruikt de auteur trouwens een ijskelder als plaats delict. Toeval? Of zijn er in West-Vlaanderen opvallend meer overblijfselen van oude ijskelders?  
Een heel bevredigende leeservaring en alvast een naam om te onthouden.
★★★★☆

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen