★ heeft mij niet overtuigd
★★ niet slecht
★★★ goed
★★★★ een aanrader
★★★★★ een meesterwerkje

donderdag 13 december 2012

Heren van de thee – Hella Haasse


Uitgegeven bij Querido
322 blz.

‘Ik sta bij de graven van Rudolf en Jenny Kerkhoven, wier leven ik heb trachten te reconstrueren in mijn roman Heren van de thee.  [...] Hier liggen zij: de man die in het bergland van de Preanger de plek vond waar hij wilde leven en sterven, en er Gambung - zijn “ruimte” - pachtte, ontgon en tot bloei bracht; de vrouw die naast hem leefde en stierf, maar zíjn ruimte ervoer als beperking van háár drang tot zelfontplooiing.’

Deze woorden van Hella Haasse (Uit Een handvol achtergrond) zeggen precies waar het in Heren van de thee over gaat.
Het is geen makkelijke lectuur. De lezer krijgt heel wat te verwerken over de theecultuur, de pluk, de handel, de moeiliikheden van de onderneming. In die zin staat deze historische roman, gebaseerd op authentieke brieven en documenten,  dicht bij een documentaire. Tegelijkertijd is die veelheid aan informatie ook zijn rijkdom. Iedereen vindt in dit boek wel iets dat hem boeit: de familiegeschiedenis, de tijdsgeest, de koloniale verhoudingen, de man-vrouwrelatie, opvoedingsproblematiek, … Vooral de brieven werken blikverruimend en laten de lezer achter met het besef dat niets eenduidig is. Er zijn zoveel standpunten. Boeiende roman die wel een zekere leesinspanning vraagt.
★★★☆☆

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen